"Bettina", Source: Salzgeber & Co. Medien, DFF, © Werner Popp
Bettina Wegner

Now at the Movies: Bettina

Even if today many only know her song "Kinder (Sind so kleine Hände)": The singer-songwriter Bettina Wegner was a star in the 1970s and 1980s and stood on stage with Joan Baez, for example. However, it is not only her songs, which are as personal as they are political, that are remarkable, but also her resistance. Even in the GDR, she courageously expressed uncomfortable opinions and denounced injustice - with serious consequences. At the age of 21, for example, she was imprisoned and sentenced for "anti-state agitation" after protesting against the suppression of the Prague Spring. Many years of spying, threats and harassment followed, and finally, because Wegner continued to mince her words, she was expatriated. The film "Bettina" by documentary filmmaker Lutz Pehnert portrays this extraordinary woman. It illuminates her biography between East and West using rare archive footage, current interviews and, of course, Wegner's music. Audio recordings of her court case are also part of the film, which tells a piece of contemporary history with illuminating precision, but at the same time sensitively reflects Wegner's private life and fascinating personality. At the Berlinale, "Bettina" was awarded the FIPRESCI Prize.

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