Henny Porten

Henny Porten

Weitere Namen: Henny Frieda Ulrike Porten (Geburtsname)
Darstellerin, Drehbuch, Bauten, Produzent
*07.01.1890 Magdeburg; †15.10.1960 Berlin

Biografie

Henny Frieda Ulrike Porten wird am 7. Januar 1890 als zweite Tochter des Opernbaritons Franz Porten und seiner Frau Wincenzia, geb. Wybiral, in Magdeburg geboren. Sie wächst in Breslau und bei den Großeltern in Ehrang auf, bis Franz Porten 1894 ans Stadttheater Dortmund geht, das er im folgenden Jahr pachtet und an dem Henny erste Kinderrollen spielt ("Die Waise von Lowood"). Nach dem Verlust des Theaters verarmt, zieht die Familie vermutlich noch 1895 nach Berlin. Henny Porten besucht die DeMugica-Schule für höhere Töchter in Moabit, wirkt in Schulaufführungen mit und tritt mit ihrer Schwester Rosa (l884-?) bei Vereinsveranstaltungen auf, u.a. mit dem Couplet "Meißner Porzellan", in dem Henny den Rokoko-Kavalier und Rosa die Dame gibt. Im Januar 1906 erhält Franz Porten von Oskar Messter den Auftrag, sechs "Biophon"-Tonbilder zu inszenieren; so kommen die Geschwister mit "Meissner Porzellan" zum Film.

Nach dem Schulabschluss (ca. 1907) spielt Henny Porten in zahlreichen Tonbildern, überwiegend für die Deutsche Mutoskop- und Biograph GmbH, die gleichzeitig in deren "Mutoskop"-Guckkästen eingesetzt werden (die wenigsten dieser Filme sind heute nachzuweisen). Sie muss lippensynchron und oft in drei Sprachen zu Grammophon-Aufnahmen singen. Diese Arbeit lässt Porten auch ohne Schauspielausbildung zu einer versierten und gesuchten Darstellerin werden: "Ich habe meine Arbeit für den Film von Anfang an sehr ernst genommen. Ich habe an ihn und seine künstlerischen Möglichkeiten geglaubt, als ihn noch niemand ernst nahm und als es auch tatsächlich nicht leicht war, ihn ernst zu nehmen." (Porten, 1932). 1910 spielt sie auch in stummen Spielfilmen, u.a. für Messters Projektion, die sie ebenfalls in dreidimensionalen "Alabastra"-Filmen einsetzt (keine Titel überliefert).

Nach dem Exodus in der Filmindustrie zu Weltkriegsbeginn – u.a. wird Curt A. Stark eingezogen, Messter meldet sich freiwillig, die Kameramänner Carl Froelich und Hans Theyer sowie viele Techniker fallen aus – initiiert Henny Porten 1915 angeblich persönlich die Wiederaufnahme der Filmarbeit ("Das Ende vom Liede"). Die Regie übernimmt nun Rudolf Biebrach, der in früheren Filmen oft ihr Partner als "Filmvater" gewesen ist. Curt A. Stark fällt am 2.10.1916.

Porten-Filme, zu deren Team seit 1916 Robert Wiene als Autor, Ludwig Kainer als Architekt und Karl Freund als Kameramann gehören, stehen an der Spitze deutscher Kinoerfolge. Nunmehr hat Porten bei Messter Jahresverträge; im Februar 1917 geht sie einen Drei-Jahreskontrakt ein. Mit dem Verkauf des Messter-Konzerns an die neugegründete Universum Film-AG (Ufa) wird Portens Vertrag (gegen ihren Willen) transferiert.

Nach einigen mittelgroßen Produktionen bei der Ufa kann sie Gerhart Hauptmann zur Freigabe der Verfilmung seines Schauspiels "Rose Bernd" gewinnen; die Premiere am 5.10.1919 wird zum Erfolg und Prestigegewinn der Kinematographie beim deutschen Bildungsbürgertum und bei der Kritik.

Es folgen mit "Monica Vogelsang" und "Anna Boleyn" (mit Emil Jannings als Heinrich VIII.) die bis dahin teuersten Ufa-Großprojekte. Beide sind im Ausland, besonders in den USA, sehr erfolgreich; letzterer spielt unter dem Titel "Deception" ein Mehrfaches seiner Produktionskosten ein. Hollywood interessiert sich für die Stars. Jannings folgt der Einladung, Porten gründet im März 1921 im Rahmen von Hanns Lippmanns Gloria-Film die Henny Porten-Film GmbH; da ihr Ufa-Vertrag noch nicht ausgelaufen ist, muss Porten Mitsprache und Auswertungsrechte seitens der Ufa akzeptieren.

Am 24.6.1921 heiratet Henny Porten den Arzt Wilhelm von Kaufmann-Asser, Leiter des Sanatoriums "Wiggers Kurheim" in Garmisch-Partenkirchen. Er übernimmt ab 1921 die Produktionsleitung bei Portens Filmen. Nach dem Kassenerfolg "Die Geier-Wally" produziert Porten das ambitionierte Kammerspiel "Hintertreppe". Von der Kritik hoch gelobt, wird der Film ein finanzieller Misserfolg. Nach drei weiteren erfolglosen Filmen und einem Zerwürfnis mit Lippmann geht ihre Firma 1923 in Konkurs. Vor dem Hintergrund des "Ruhrkampfes" kommt es zum Boykottaufruf gegen Henny Porten, da kolportiert wird, sie Filme für die französische Firma Gaumont ("Die Liebe einer Königin") und man ihr frühere antideutsche Arbeiten vorwirft ("Der Feind im Land"; "Bergnacht"). 1923/24 gilt sie als "Kassenschreck" und findet nur mühsam und durch Unterstützung des vormals von ihr geförderten E. A. Dupont und ehemaliger Messter-Kollegen wie Maxim Galitzenstein, Robert Wiene oder Carl Froelich Beschäftigung.

Zum neuerlichen Durchbruch verhilft ihr das von Froelich produzierte und inszenierte Rührstück "Mutter und Kind". Am 26.9.1924 erfolgt in Berlin die Gründung der Henny Porten-Froelich Produktion GmbH, an der Porten, Froelich und Wilhelm von Kaufmann beteiligt sind. Bis 1929 entstehen 15 Filme, solides Handwerk fürs breite Publikum, Experimente werden gemieden.

Um 1927/28 scheint der Erfolg nachzulassen. 1929 wird die Verbindung gelöst, Froelich wechselt zum Tonfilm, das Ehepaar Porten-Kaufmann führt die Firma unter dem Namen Henny Porten Film-Produktion GmbH allein weiter und stellt zunächst zwei überraschend erfolgreiche Stummfilme her. Den Verleih besorgt die im Juli 1929 von Porten-Film und Seymour Nebenzahls Nero-Film gegründete Vereinigte Star-Film GmbH.

Mit G. W. Pabst als Regisseur wagt Porten 1930 in "Skandal um Eva" ihr Tonfilmdebüt, das sie mühelos besteht. Im folgenden Jahr realisiert sie das seit langem geplante Projekt "Luise, Königin von Preußen", an dem ihre Firma im Sommer 1932 in Konkurs geht. Zunächst äußerst kontrovers aufgenommen – wegen Pazifismus von rechten Kreisen angegriffen, wegen preußischen Militärgeistes von Linken befehdet –, wird der Film vom Verleih um 600 Meter gekürzt und läuft ab Herbst 1932 in einer zu kritiklosem Militarismus entstellten Form. Porten gilt nach diesem Projekt in der Filmbranche als Risiko, erhält keine Aufträge und nimmt Zuflucht zur Bühne; 1932 geht sie mit "Madame Sans-Gêne" auf Tournee durch Deutschland, Österreich und die Schweiz. 1933 spielt sie in Dresden und Berlin die Doppelrolle als "Eva oder Yvonne" (zuerst "Morgen um fünf").

Zu neuerlichem Erfolg beim Film verhilft ihr das im Herbst 1933 von Hans Steinhoff inszenierte Ton-Remake "Mutter und Kind"; sie hat einen Auftritt im Winterhilfswerk-Kurzfilm "Alle machen mit". Da sie sich weigert, sich von ihrem jüdischen Mann scheiden zu lassen, wird ihr – voran durch Joseph Goebbels – die Weiterbeschäftigung beim Film erschwert. Sie erhält bis 1943 sechs kleinere Rollen, wird 1937 gegen Gage von der Tobis eingestellt, jedoch nicht besetzt.

Mehrfacher Wohnungswechsel, wirtschaftliche Probleme, zermürbender Nervenkrieg, Anfeindung in der Presse und Nachbarschaft und die stets drohende Verhaftung und Deportation Kaufmanns stehen neben Gunstbeweisen von Altbranche und treuen Fans. 1943 gibt ihr der seit 1939 als Reichsfilmkammer-Präsident amtierende Froelich die Hauptrolle des Zweiteilers "Familie Buchholz"/ "Neigungsehe", einem Aufmunterungsfilm für das in Trümmern lebende Publikum.

Nach Kriegsende lebt Porten in Ratzeburg, wo ihr Mann ein Behelfskrankenhaus für Flüchtlinge einrichtet. 1947 spielt sie in Lübeck und Hamburg Theater, 1949 gibt ihr die Hamburger Real-Film eine kleine Nebenrolle in "Absender unbekannt", sonst macht der westdeutsche Film keine akzeptablen Angebote. Sie folgt einer Einladung der DEFA und reist am 17.6.1953 in die DDR ("Carola Lamberti"; "Das Fräulein von Scuderi"). Ihr Schritt wird in der Westpresse vorwiegend als "Überlaufen" verketzert. 1955 kehrt sie nach Ratzeburg zurück; das Ehepaar wird vom Hauswirt exmittiert, ihr Mann verliert die Praxis, Porten bittet über die Presse erfolglos um Beschäftigung beim Film.

1957 Umzug nach Berlin, wo Wilhelm von Kaufmann am 21.10.1959 stirbt. Henny Porten, der im Mai 1960 das Bundesverdienstkreuz verliehen wird, stirbt nach schwerer Krankheit am 15. Oktober 1960 in Berlin. 1985 erklärt der Berliner Senat ihr Grab auf dem Kirchhof der Kaiser-Wilhelm-Gedächtnis-Gemeinde zum Ehrengrab, 1986 wird ihr eine Retrospektive anläßlich der Berliner Filmfestspiele gewidmet.

CineGraph – Lexikon zum deutschsprachigen Film
© 1984ff edition text+kritik im Richard Boorberg Verlag, München.

Filmografie

1957/1958 Das gab's nur einmal
Mitwirkung
 
1955 Das Fräulein von Scuderi
Darsteller
 
1954 Carola Lamberti - Eine vom Zirkus
Darsteller
 
1949/1950 Absender unbekannt
Darsteller
 
1943/1944 Neigungsehe
Darsteller
 
1943/1944 Familie Buchholz
Darsteller
 
1942/1943 Wenn der junge Wein blüht
Darsteller
 
1942 Symphonie eines Lebens
Darsteller
 
1940/1941 Komödianten
Darsteller
 
1938/1939 War es der im 3. Stock?
Darsteller
 
1938 Der Optimist
Darsteller
 
1935 Krach im Hinterhaus
Darsteller
 
1933/1934 Mutter und Kind
Darsteller
 
1933 Alle machen mit
Darsteller
 
1931 24 Stunden aus dem Leben einer Frau
Darsteller, Produzent
 
1931 Luise, Königin von Preußen
Darsteller, Produzent
 
1930 Kohlhiesels Töchter
Darsteller, Produzent
 
1930 Skandal um Eva
Darsteller, Produzent
 
1929 Mutterliebe
Darsteller, Idee, Produzent
 
1929 Die Herrin und ihr Knecht
Darsteller, Produzent
 
1928/1929 Rund um die Liebe
Mitwirkung
 
1928/1929 Die Frau, die jeder liebt, bist Du
Darsteller, Produzent
 
1928/1929 Liebfraumilch
Darsteller, Produzent
 
1928 Liebe im Kuhstall
Darsteller, Produzent
 
1928 Henny Porten. Leben und Laufbahn einer Filmkünstlerin
Darsteller
 
1928 Zuflucht
Darsteller, Produzent
 
1928 Lotte
Darsteller, Produzent
 
1927/1928 Liebe und Diebe
Darsteller, Produzent
 
1927 Die große Pause
Darsteller, Produzent
 
1926/1927 Meine Tante - Deine Tante
Darsteller, Produzent
 
1926/1927 Violantha
Darsteller, Produzent
 
1926 Wehe, wenn sie losgelassen
Darsteller, Produzent
 
1926 Die Flammen lügen
Darsteller, Produzent
 
1925/1926 Rosen aus dem Süden
Darsteller, Produzent
 
1925 Tragödie
Darsteller, Produzent
 
1925 Das Abenteuer der Sibylle Brant
Darsteller, Produzent
 
1924/1925 Kammermusik
Darsteller, Produzent
 
1924 Mutter und Kind
Darsteller
 
1924 Prater. Die Erlebnisse zweier Nähmädchen
Darsteller
 
1924 Gräfin Donelli
Darsteller
 
1924 Das goldene Kalb
Darsteller
 
1923/1924 Der Film im Film
Mitwirkung
 
1923 I.N.R.I.
Darsteller
 
1923 Der Kaufmann von Venedig
Darsteller
 
1923 Die Liebe einer Königin
Darsteller
 
1923 Das alte Gesetz
Darsteller
 
1923 Das Geheimnis von Brinkenhof
Darsteller
 
1922/1923 Inge Larsen
Darsteller, Produzent
 
1922 Sie und die Drei
Darsteller, Produzent
 
1921/1922 Der Bobsport
Darsteller
 
1921/1922 Frauenopfer
Darsteller, Produzent
 
1921 Die Hintertreppe
Darsteller, Produzent
 
1921 Die Geier-Wally
Darsteller, Produzent
 
1920 Anna Boleyn
Darsteller
 
1920 Die goldene Krone
Darsteller
 
1919/1920 Kohlhiesels Töchter
Darsteller
 
1919 Die beiden Gatten der Frau Ruth
Darsteller
 
1919 Monica Vogelsang
Darsteller
 
1919 Rose Bernd
Darsteller
 
1919 Die lebende Tote
Darsteller
 
1919 Die Fahrt ins Blaue
Darsteller
 
1919 Die Schuld
Darsteller
 
1919 Ihr Sport
Darsteller
 
1918/1919 Irrungen
Darsteller
 
1918 Die blaue Laterne
Darsteller
 
1918 Das Maskenfest des Lebens
Darsteller
 
1918 Auf Probe gestellt
Darsteller
 
1918 Die Dame, der Teufel und die Probiermamsell
Darsteller
 
1918 Der Trompeter von Säckingen
Darsteller
 
1918 Die Sieger
Darsteller
 
1918 Das Geschlecht derer von Ringwall
Darsteller
 
1918 Die Heimkehr des Odysseus
Darsteller
 
1918 Agnes Arnau und ihre drei Freier
Darsteller
 
1917/1918 Edelsteine
Darsteller
 
1917 Hann, Hein und Henny
Darsteller
 
1917 Gefangene Seele
Darsteller
 
1917 Die Faust des Riesen. 1. Teil
Darsteller
 
1917 Die Faust des Riesen. 2. Teil
Darsteller
 
1917 Höhenluft
Darsteller
 
1917 Christa Hartungen
Darsteller
 
1917 Gräfin Küchenfee
Darsteller
 
1917 Die Prinzessin von Neutralien
Darsteller
 
1917 Die Claudi vom Geiserhof
Darsteller
 
1916/1917 Die Ehe der Luise Rohrbach
Darsteller
 
1916/1917 Der Liebesbrief der Königin
Darsteller
 
1916 Der wandernde Blumentopf
Darsteller
 
1916 Die Räuberbraut
Darsteller
 
1916 Das wandernde Licht
Darsteller
 
1916 Der Ruf der Liebe
Darsteller
 
1916 Gelöste Ketten
Darsteller
 
1916 Feenhände
Darsteller
 
1916 Abseits vom Glück
Darsteller
 
1915/1916 Der Schirm mit dem Schwan
Darsteller
 
1915/1916 Ihr bester Schuß
Darsteller
 
1915 Die Wellen schweigen
Darsteller
 
1915 Nur nicht heiraten
Darsteller
 
1915 Märtyrerin der Liebe
Darsteller
 
1915 Das große Schweigen
Darsteller
 
1915 Der Sieg des Herzens
Darsteller
 
1915 Das Schicksal der Gabriele Stark
Darsteller
 
1915 Auf der Alm, da gibt's ka Sünd
Darsteller
 
1914/1915 Alexandra
Darsteller
 
1914/1915 Das Ende vom Liede
Darsteller, Drehbuch, Bauten
 
1914 Ein Überfall im Feindesland
Darsteller
 
1914 Gretchen Wendland
Darsteller, Drehbuch
 
1914 Durchs Ziel
Darsteller
 
1914 Die große Sünderin
Darsteller
 
1914 Nordlandrose
Darsteller
 
1914 Das Ende vom Lied
Darsteller
 
1913/1914 Das Tal des Traumes
Darsteller
 
1913/1914 Bergnacht
Darsteller
 
1913 Der Weg des Lebens
Darsteller
 
1913 Der wankende Glaube
Darsteller
 
1913 Ihre Hoheit
Darsteller
 
1913 Eva
Darsteller
 
1913 Um das Glück betrogen
Darsteller
 
1913 Komtesse Ursel
Darsteller
 
1913 Der Feind im Land
Darsteller
 
1912/1913 Das Opfer
Darsteller
 
1912/1913 Ihr guter Ruf
Darsteller
 
1912 Um Haaresbreite
Darsteller
 
1912 Teuer erkauftes Glück
Darsteller
 
1912 Henny Portens Reise nach Köln zur Eröffnung des »Modernen Theaters«
Darsteller
 
1912 Die Toten schweigen
Darsteller
 
1912 Der Schatten des Meeres
Darsteller
 
1912 Jung und Alt
Darsteller
 
1912 Kämpfende Herzen
Darsteller
 
1912 Maskenscherz
Darsteller
 
1912 Schatten des Lebens
Darsteller
 
1912 Die Königin der Nacht
Darsteller
 
1912 Ein Ehrenwort
Darsteller
 
1912 Einer Mutter Opfer
Darsteller
 
1912 Erloschenes Licht
Darsteller
 
1912 Des Pfarrers Töchterlein
Darsteller
 
1912 Der Kuß des Fürsten
Darsteller
 
1911/1912 Geächtet
Darsteller
 
1911/1912 Adressatin verstorben
Darsteller
 
1911/1912 Des Lebens Würfelspiel. Rosen und Dornen vom Weg des Lebens
Darsteller
 
1911/1912 Ein Leben
Darsteller
 
1911 Des Meeres und der Liebe Wellen
Darsteller
 
1911 Tragödie eines Streiks
Darsteller
 
1911 Zu späte Reue
Darsteller
 
1911 Liebe und Leidenschaft
Darsteller
 
1911 Im Glück vergessen
Darsteller
 
1911 Ein Spiel um das Lebensglück zweier Menschen
Darsteller
 
1911 Des Künstlers Untergang
Darsteller
 
1911 Ein Fehltritt. Die Tragödie einer Geächteten
Darsteller
 
1911 Das Gespenst der Vergangenheit
Darsteller
 
1911 Ein Duell ohne Zeugen
Darsteller
 
1911 Der Müller und sein Kind
Darsteller
 
1911 Das Glöckchen des Glücks
Darsteller
 
1911 Gefährlicher Liebeskampf zweier Frauen
Darsteller
 
1911 Künstlerliebe
Darsteller
 
1911 Mütter, verzaget nicht
Darsteller
 
1911 Papa, warum hast du mich nicht lieb?
Darsteller
 
1911 Perlen bedeuten Tränen
Darsteller
 
1911 Das angenommene Kind
Darsteller
 
1910/1911 Das verzauberte Café
Darsteller
 
1910/1911 Friedel, der Geiger
Darsteller
 
1910 Verkannt
Darsteller
 
1910 Weh, daß wir scheiden müssen
Darsteller
 
1910 Das Liebesglück der Blinden
Darsteller
 
1910 Das Geheimnis der Toten
Darsteller
 
1910 Schuld und Sühne
Darsteller
 
1910 Lohengrin
Darsteller
 
1910 Linda von Chamonix
Darsteller
 
1910 Die kitzlige Jungfrau
Darsteller
 
1909/1910 ? Spinnlied
Darsteller
 
1909/1910 ? Zu Mantua in Banden
Darsteller
 
1909/1910 ? Hexenlied
Darsteller
 
1909 ? Der Rastelbinder (?)
Darsteller
 
1909 ? Weihnachts-Tonbild: Der Brief an den lieben Gott
Darsteller
 
1909 ? Othello
Darsteller
 
1909 ? Othello der Mohr von Venedig
Darsteller
 
1909 Stolzenfels am Rhein
Darsteller
 
1909 Sehnsucht
Darsteller
 
1909 Zauberflöte
Darsteller
 
1909 Herbstmanöver: Kußlied
Darsteller
 
1908 ? Im Fasching
Darsteller
 
1908 ? Die kleine Baronesse (?)
Darsteller
 
1908 ? Der Freischütz (?)
Darsteller
 
1908 ? Der Tannhäuser (?)
Darsteller
 
1908 ? Daß nur für mich dein Herz erbebt
Darsteller
 
1908 Funiculi - Funicula
Darsteller
 
1908 Lohengrin: Nun sei bedankt mein lieber Schwan
Darsteller
 
1908 Schaukellied
Darsteller
 
1908 Der Bettelstudent, Große Szene I. Akt: Auftritt des Oberst Ollendorf: Ach ich hab sie ja nur
Darsteller
 
1908 Tief im Böhmerwald
Darsteller
 
1907 Der Trompeter von Säckingen: Behüt' dich Gott
Darsteller
 
1906 Meißner Porzellan
Darsteller
 
1905 Apachentanz
Darsteller