Paul Wegener

Paul Wegener

Darsteller, Regie, Drehbuch, Produzent
*11.12.1874 Arnoldsdorf in Ostpreußen (heute Jarantowice, Polen); †13.09.1948 Berlin

Biografie

Paul Wegener was born December 11, 1874, in the West Prussian village of Arnoldsdorf (today: Jarantowice, Poland). He grew up on his father"s estate Bischdorf in Ermland before he was sent to Rössel in 1883, and later to Königsberg, to attend secondary school. As a school boy Wegener already appeared on stage as an extra at Königsberger Stadttheater. After finishing school in 1894, he started to study law in Freiburg (Breisgau) and in Leipzig but dropped out of university already one year later to start a career as an actor. Wegener attended actor"s training and between 1895 and 1903 got smaller engagements at Stadttheater Rostock, in Aachen, or in Wiesbaden. Then, Max Reinhardt saw Wegener in a production of Maxim Gorky"s "The Lower Depths" in Hamburg and took him to his theatre in Berlin in 1906. There, Wegener became one of the best-known German theatre actors during the following years in productions of classical plays such as "Richard III" or "Mephisto". In 1914, Wegener volunteered for military service, but was sent back to Berlin in 1915 for health reasons. He then performed at numerous German theatres and made guest performances abroad.

In 1913, Wegener made his movie debut in Stellan Rye"s "Der Student von Prag" ("The Student of Prague"). He also wrote the screenplay to the film together with writer Hanns Heinz Ewers and cinematographer Guido Seeber. Besides Max Mack"s "Der Andere" ("The Other", 1913), "Der Student von Prag" is considered to be the first artistically important film of German cinema. In the film, the imagery is detached from the film"s plot and fantastic elements are integrated into the film. These characteristics also influenced Wegener"s next films as director and actor, for instance, "Rübezahls Hochzeit" ("Old Nip"s Wedding"), "Der Rattenfänger" ("The Pied Piper"), and the internationally successful and highly praised "Der Golem, wie er in die Welt kam" ("The Golem") that still ranks as one of the few classic films of the German silent movie era.

Again and again, Wegener portrayed characters from different cultural spheres and blended images informed by Western culture with his completely personal fascination for the Far East, for instance, in "Der Yoghi" (1916) and in "Lebende Buddhas" ("Living Buddhas", 1924). In 1926, he was hired by the Hollywood studio MGM for the mystery thriller "The Magician", starring Rex Ingram – and again Wegener played an enigmatic occultist in the Somerset Maugham adaptation.

With the advent of the sound film and with the takeover of the National Socialists, Wegener"s influence as a filmmaker faded. Although he was still one of the best-known and regarded actors on stage (for instance under the direction of Heinrich George and Gustaf Gründgens), he was mainly seen in light entertainment movies in the 1930s cinema. At times, Wegener also appeared in propaganda movies – and mostly in adverse roles: In 1933, he played a communist in the Horst Wessel glorification "Hans Westmar", or in 1945, as weak townmayor in Veit Harlan"s morale booster movie "Kolberg" ("Burning Hearts").

Between 1933 and 1937, Wegener also directed a number of genre films. Nevertheless, he was permitted by the Soviet occupators to perform again after the end of the war: During the first post-war years, Wegener was one of the leading founders of Kulturbund zur Erneuerung Deutschlands. On stage, he made a memorable performance as "Nathan der Weise" ("Nathan the Wise") at Deutsches Theater in 1945. In 1948, he made his last performance on the movie screen in "The Mandarin.

On September 13, 1948, Paul Wegener died in Berlin.

Filmografie

1957/1958 Das gab's nur einmal
Mitwirkung
 
1949/1950 Sie sind nicht mehr
Mitwirkung
 
1948/1949 Der große Mandarin
Darsteller
 
1946 Der Augenzeuge [Jg. 1946 / Nr. 011]
Mitwirkung
 
1945 Dr. phil. Döderlein
Darsteller
 
1945 Shiva und die Galgenblume
Darsteller
 
1944/1945 Tierarzt Dr. Vlimmen
Darsteller
 
1944/1945 Der Fall Molander
Darsteller
 
1943/1944 Seinerzeit zu meiner Zeit
Darsteller
 
1943-1945 Kolberg
Darsteller
 
1942/1943 Wenn die Sonne wieder scheint
Darsteller
 
1942-1944/1951 Augen der Liebe
Darsteller
 
1942 Diesel
Darsteller
 
1941/1942 Hochzeit auf Bärenhof
Darsteller
 
1940/1941 Mein Leben für Irland
Darsteller
 
1940-1942 Der große König
Darsteller
 
1940 Das Mädchen von Fanö
Darsteller
 
1939 Zwielicht
Darsteller
 
1939 Das Recht auf Liebe
Darsteller
 
1938/1939 Das unsterbliche Herz
Darsteller
 
1938 In geheimer Mission
Darsteller
 
1938 Stärker als die Liebe
Darsteller
 
1937 Unter Ausschluß der Öffentlichkeit
Regie
 
1936/1937 Krach und Glück um Künnemann
Regie
 
1936 Moskau - Shanghai
Regie
 
1936 Die Stunde der Versuchung
Regie
 
1935/1936 August der Starke
Regie
 
1935 ...nur ein Komödiant
Darsteller
 
1935 Der Mann mit der Pranke
Darsteller
 
1934 Der rote Tod von Riga
Darsteller, Regie
 
1934 Die Freundin eines großen Mannes
Regie
 
1934 Ein Mann will nach Deutschland
Darsteller, Regie
 
1933 Inge und die Millionen
Darsteller
 
1933 Hans Westmar. Einer von vielen. Ein deutsches Schicksal aus dem Jahre 1929
Darsteller
 
1932 Unheimliche Geschichten
Darsteller
 
1932 Das Geheimnis um Johann Orth
Darsteller
 
1932 Marschall Vorwärts
Darsteller
 
1930 Fundvogel
Darsteller
 
1929 Paul Wegener: Chinesisches Märchen
Darsteller
 
1928/1929 Rund um die Liebe
Mitwirkung
 
1927 Ramper, der Tiermensch
Darsteller
 
1927 Svengali
Darsteller
 
1927 Glanz und Elend der Kurtisanen
Darsteller
 
1927 Die Weber
Darsteller
 
1927 Alraune
Darsteller
 
1927 Arme kleine Sif
Darsteller
 
1927 Die Welt ohne Waffen
Darsteller
 
1926 Dagfin
Darsteller
 
1925/1926 Der Mann aus dem Jenseits. Feldgrau
Darsteller
 
1923/1924 Der Film im Film
Mitwirkung
 
1923-1925 Lebende Buddhas
Darsteller, Regie, Drehbuch, Produzent
 
1923 S.O.S. Die Insel der Tränen
Darsteller
 
1922/1923 Der Schatz der Gesine Jakobsen
Darsteller
 
1922 Monna Vanna
Darsteller
 
1922 Lucrezia Borgia
Darsteller
 
1922 Vanina
Darsteller
 
1922 Das Liebesnest. 2. Teil
Darsteller
 
1922 Das Liebesnest. 1. Teil
Darsteller
 
1922 Herzog Ferrantes Ende
Darsteller, Regie, Drehbuch
 
1921/1922 Brennendes Meer
Darsteller
 
1921/1922 Heimat in Not
Darsteller
 
1921 Das Weib des Pharao
Darsteller
 
1921 Die Geliebte Roswolskys
Darsteller
 
1920/1921 Der verlorene Schatten
Darsteller, Drehbuch
 
1920 Steuermann Holk
Darsteller
 
1920 Der Golem, wie er in die Welt kam
Darsteller, Regie, Drehbuch
 
1920 Sumurun
Darsteller
 
1919/1920 Nachtgestalten
Darsteller
 
1919 Der Galeerensträfling. 1. Teil
Darsteller, Drehbuch
 
1919 Der Galeerensträfling. 2. Teil
Darsteller, Drehbuch
 
1918 Gegen den Bruderkrieg
Regie, Drehbuch
 
1918 Apokalypse
Darsteller, Drehbuch
 
1918 Der fremde Fürst
Darsteller, Regie, Drehbuch
 
1918 Der Rattenfänger
Darsteller, Regie, Drehbuch
 
1917 Der Golem und die Tänzerin
Darsteller, Regie, Drehbuch
 
1917 Hans Trutz im Schlaraffenland
Darsteller, Regie, Drehbuch
 
1916 Rübezahls Hochzeit
Darsteller, Regie, Drehbuch
 
1916 Der Yoghi
Darsteller, Regie, Drehbuch
 
1914/1915 Der Golem
Darsteller, Regie, Drehbuch, Co-Produzent
 
1914/1915 Die Rache des Blutes
Darsteller, Regie
 
1913 Der Student von Prag
Darsteller, Drehbuch
 
1913 Der Verführte
Darsteller
 
1913 Evinrude
Darsteller